Miért hívják elő az illatok az emlékeinket?

Amikor elsétálsz egy pékség mellett és megérzed a friss fahéjtekercsek illatát, eszedbe jutnak a gondtalan évek, amiket a nagymamáddal töltöttél. Vagy, ha megérzed az anyukád kedvenc parfümjének az illatát a tömegben, azonnal fel szeretnéd őt hívni. Elképesztő, hogy a legélénkebb emlékeket és legerősebb érzéseket egy-egy illat tudja kiváltani belőlünk. Ezt a különös jelenséget pedig a tudomány is bizonyította.

A Bright Side utánajárt a tudományos magyarázatnak, amely az illatok varázslatos hatása mögött áll. 

1. Az agy anatómiája összeköti az emlékeket és az illatokat.

Az agy szaglóidegei felelősek az illatok érzékeléséért. Ez a rendszer továbbítja az információt az agy egy másik részébe, a hippocampusba, amely nagyon fontos szerepet játszik az emlékek születésében. A hippocampus és a szaglóidegek egymáshoz nagyon közel helyezkednek el az agyban. A szaglóidegeknek könnyű hozzáférésük van az amygdalához is, amely az emlékekért és az érzelmi válaszokért felelős. A szaglóidegek elhelyezkedése az agyban megmagyarázza, hogy miért kelt nosztalgikus érzéseket egy bizonyos illat. Talán nem is kötünk tudatosan egy illatot az életünk egy szakaszához, de az agyunk megteszi ezt helyettünk. Ha életedben először a nagymamád házában kóstoltál fahéjtekercset, akkor az illata valószínűleg az ő otthonára fog emlékeztetni.

2. Az ízek is előhívhatják az emlékeket.

A tudomány szerint, az ételek íze igazából az íz (édes, sós, stb.) és az illat kombinációja. Ezért nem érzünk ízeket, ha megfázunk és bedugul az orrunk. Így, tehát az ízek éppen olyan hatékonyak a nosztalgikus érzés megteremtésében, mint az illatok. 

3. Az illatok tornáztatják az agyat.

Mivel a szaglás közeli kapcsolatban áll az agy rendszerével, a szaglás ereje arra is használható, hogy tornáztassuk az agyunkat és fejlesszük a kognitív képességeinket. A tudomány szerint különböző illatok szaglása, memorizálása és felismerése segít fejleszteni azokat a kognitív képességeket is, amelyek nem kötődnek a szagláshoz, mint például a beszéd folyékonysága (a képesség, hogy minél több szót megnevezzünk egy adott kategóriából).

Ez a gyakorlat segíthet új kapcsolatokat létrehozni az agysejtek között, vagy megerősíteni a már meglévőket. Ki gondolta volna, hogy a szaglásnak ilyen fontos szerepe van az agy működésében? 

Te észrevetted már, hogy mennyi emlék éled újjá, amikor megérzel egy bizonyos illatot? Számodra mik azok az illatok, amik előhozzák a legkedvesebb emlékeidet?

Mi a véleményed?